供應鏈“牛鞭效應”:信息如何優化庫存?
2019-10-31 20:13

供應鏈“牛鞭效應”:信息如何優化庫存?

本文來自微信公眾號:青山資本(ID:cyanhillvc),作者: 周劍紅,題圖來自:視覺中國


在供應鏈的成本結構中,庫存成本是最主要的成本,也是品牌方、分銷商、零售商“最頭疼”的成本。隨著供應鏈信息的在線化、數據化和智能化,信息的流動、共享和決策支持將有望大幅優化庫存,讓正確數量的庫存出現在正確的時間、正確的地點。


01. 為什么供應鏈中需要持有庫存?


從客戶體驗的維度來看,客戶的需求總是多變的,難以準確預測。在當前的市場環境中,產品的生命周期也越來越短,顧客需求和購買的歷史數據將不可用或者作用十分有限。激烈的同質化產品競爭也帶來了需求預測的難度,可能我們能預估整體市場對某一品類商品的需求,但是單一品牌單一sku就難以預測。另外對客戶訂單(履約交付產品的數量、質量、價格和時間)的不確定性也要求我們持有庫存。


從上游生產、采購和運輸的維度來看,我們需要有提前期進行訂單處理、產品的生產和運輸,產品補貨到位之前需要我們持有庫存。同時為了滿足大規模生產、大規模采購以降低采購成本,整車運輸以降低物流成本,我們會傾向于做大訂單,這也帶來了庫存的壓力。


更具挑戰性的是,由于終端需求信息的不透明,提前期等原因,需求在向供應鏈上游傳達的過程中,需求的變動程度會逐級放大。例如分銷商不了解終端客戶的需求,就只能根據下游零售商對他的采購訂單來進行需求預測和備貨,同時分銷商對上游采購也需要有提前期,因而分銷商對上游采購需求的波動性相比終端需求的波動性就會放大,進而給供應鏈整體帶來更大的庫存冗余和資源浪費,這就是供應鏈中的“牛鞭效應”。



02. 信息如何優化庫存,減弱牛鞭效應?


更懂你的客戶:除了依賴歷史的需求銷售數據和傳統的市場研究方法之外,我們現在可以通過客戶的線上、線下的用戶行為和數據畫像,在算法的幫助下提升對客戶的需求預測能力。各大電商平臺和相關的大數據公司都會有相應的數據服務,另外建立屬于自己的私域客戶,增加與客戶的互動,也有利于我們洞察需求。


共享需求信息:有了客戶需求的洞察之后,將需求信息共享給供應鏈的各個節點,減少信息不對稱性,將能有效減弱牛鞭效應。但需要注意的是,即使客戶需求信息能夠完全共享,由于各個節點的預測方法和備貨策略存在差異,依然會存在一定的牛鞭效應。


主動影響客戶需求:雖然客戶的需求多變,難以捉摸,但我們依然能有主動控制的部分。以價格為例,無規律的打折促銷,會直接帶來需求的較大波動。穩定的價格預期和規律性的促銷策略將會形成更加穩定的需求預期。另外,通過預售、拼團、訂閱等手段,可以提前鎖定相對確定性的客戶需求。


縮短提前期:提前期可以拆分為兩部分,信息提前期(訂單處理和采購決策)和訂貨提前期(產品的生產和運輸)。通過供應鏈各節點的互聯互通(EDI 電子數據交換、SRM 供應商管理系統等)以及數據支撐的智能采購決策,可以極大地縮短信息提前期。智能制造和智慧物流的發展以及彼此間的銜接將會有效壓縮訂貨提前期。


減小訂單規模:產能的在線化、智能化,生產技術的進步帶來了低成本小規模生產的可能性。生產運輸的分段處理,延遲產品的差異,也使得低成本小訂單成為可能,典型的應用是在服裝領域,大規模生產基礎版以降低制造成本,同時在末端進行差異化印染以滿足客戶小訂單的需求和交付的及時性。另外物流基礎設施的不斷發展和市場競爭,降低了全行業的成本,各類倉干配的線上交易平臺也使得拼單、協同變得容易。


共享庫存:線上線下一體化的庫存體系,前店后倉的零售體系,同一節點(零售門店間、分銷商間等)的庫存調撥體系,供應商持有庫存的虛擬庫存安排等都能有效降低庫存成本,削弱牛鞭效應。


03. 信息的共享和激勵


信息要發揮上述作用,基礎是信息的在線化和數據化,核心是信息的流動和共享。對于垂直一體化程度高的公司來說,例如快時尚服裝品牌ZARA,有內生的動力和能力應用信息來優化庫存,更多需要考慮的是內部各部門組織的協調和KPI設置。但對于更多的非垂直一體化的公司來說,由于在供應鏈中只是其中一環,其自身內部庫存的最優往往和整體供應鏈的庫存最優不一致,因此公司就必須考慮信息流動和共享所帶來的收益和成本。


一般來說,供應鏈的鏈主(不同的行業和發展階段,鏈主可能是品牌方,也可能是大零售商)往往能夠獲得信息共享的最大利益,會有動力推動信息的在線化、數據化和共享,但需要考慮的是,其庫存優化節約的成本也需要進行利益的分配,以保障供應鏈各方的持續參與。


最后歡迎供應鏈領域的創業者和從業者一起交流,探索更多的機會和可能性。


本文來自微信公眾號:青山資本(ID:cyanhillvc),作者: 周劍紅

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